Sistema de inyección de agua de BMW ofrece un mejor rendimiento y economía de combustible

Nuevo sistema de inyección de agua de BMW

El agua y el combustible no suelen ser una buena mezcla, pero BMW ha recurrido a la tecnología de inyección de agua en su búsqueda constante para mejorar la economía de combustible y energía. Su último prototipo Serie 1 está equipado con un sistema de este tipo para ayudar a crear las temperaturas de combustión más bajas, lo que trae beneficios de economía de combustible de hasta un 8 por ciento en la carretera. Continue reading Sistema de inyección de agua de BMW ofrece un mejor rendimiento y economía de combustible

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El cohete más poderoso jamás construido casi listo para el despegue

Cohete SLS de la NASA

El Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA (SLS por sus siglas en inglés) ha completado su revisión crítica de diseño – un importante paso en el camino de convertirse en un vehículo debidamente justificado para vuelos espaciales tripulados. Una vez terminado, el SLS será el más poderoso vehículo de lanzamiento que se haya construido, capaz de llevar a los seres humanos hasta destinos hasta ahora inalcanzables, incluyendo una misión tripulada a Marte.

La revisión se llevó a 11 semanas, y en ella 13 equipos de ingenieros y científicos de la NASA examinaron más de 1000 documentos a fin de determinar si el concepto del gigantesco cohete estaba listo para la transición a la producción a gran escala. La revisión del diseño ha sido sometida a un Consejo de Revisión Permanente compuesto por expertos independientes del programa.

El siguiente paso será presentar los resultados de la junta al Consejo de Administración del Centro Marshall, y luego al Directorio de Operaciones y Exploración Humana en los cuarteles de la NASA.

La revisión crítica del diseño en el 2015 sólo es eficaz para la primera de las tres variantes planificadas del SLS. La primera versión es conocida como el Bloque 1, la cual se destacará por su impresionante altura de 322 pies (98 m) y contará con cuatro motores RS-25 similares a los utilizados en el programa de transbordadores, junto con dos impulsores laterales de combustible sólido de 177 pies (54 m) de largo.

El máximo empuje de los motores de combustible líquido y sólido combinados ascenderá a 8,4 millones de libras, y permitirá una capacidad de carga de 77 toneladas. La tercera y más potente versión del cohete tendrá una increíble altura de 384 pies (117 m), con un empuje máximo que será un veinte por ciento mayor al del cohete Saturno V que dominó la era Apolo.


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Los investigadores podrían haber descubierto la fuente de la juventud mediante la inversión del envejecimiento en las células humanas

Científicos descubren como revertir edad en células

Un grupo de investigadores en Japón ha encontrado que el envejecimiento humano es capaz de ser retrasado o incluso revertido, al menos en el nivel más básico de líneas celulares humanas. En el proceso, los científicos de la Universidad de Tsukuba también encontraron que la regulación de dos genes está relacionado con la forma en que envejecemos. Continue reading Los investigadores podrían haber descubierto la fuente de la juventud mediante la inversión del envejecimiento en las células humanas

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Salmonella modificada puede consumir cáncer, sin llegar a producir una intoxicación alimentaria

Imagen de la bacteria Salmonella

Aunque generalmente es una bacteria que siempre asociamos con un grave ataque de intoxicación alimentaria, investigaciones anteriores habían sugerido que la Salmonella no siempre tiene que traer malas noticias y calambres estomacales. Ciertas cepas han demostrado que son capaces de matar las células cancerosas, pero su uso como una forma de tratamiento para los seres humanos sin inducir efectos secundarios desagradables hasta ahora ha sido difícil. Pero ahora, los investigadores han desarrollado una variedad de Salmonella modificada genéticamente que se vuelve tóxica sólo después de entrar en un tumor.

Un equipo de investigadores del Centro Helmholtz de Alemania para la Investigación de Infecciones y la Universidad Estatal de Arizona trabajó con una cepa conocida como Salmonella enterica serovar Typhimurium. Esta cepa se ha demostrado que es capaz de colonizar tumores y atacar a las células cancerosas. La idea del grupo de investigadores era que la alteración de parte de la membrana externa de la bacteria llamada estructura de lipopolisacárido (LPS) podría servir para mejorar su seguridad para los humanos. Esto se debe a que el LPS es una de las causas principales de la sepsis, una enfermedad en la que se produce la propagación de la inflamación por todo el cuerpo y que puede conducir a una insuficiencia orgánica y la muerte.

A través de la ingeniería genética, los científicos fueron capaces de eliminar los genes necesarios para la síntesis del LPS. Luego probaron variantes de las cepas de Salmonella recién modificadas en el laboratorio con células de cáncer humano y en ratones con tumores. Los científicos descubrieron que una cepa en particular fue eficaz en la destrucción de las células cancerosas y la reducción de los tumores cuando se inyectó en los ratones, sin los efectos negativos típicos en las células sanas circundantes.

Esta capacidad de transformar una bacteria relativamente inofensiva en un destructor implacable de todos los tejidos cancerosos cuando llega al tumor se atribuye a cómo Salmonella se desarrolla en diferentes entornos. En las células normales, la Salmonella se dividirá sólo una vez o dos veces cada día, mientras que dentro de un tumor se divide cada hora.

“Esta transición de una Salmonella benigna, invasiva que no hace daño a las células normales al tipo tóxico se produce muy rápidamente en el tumor debido al crecimiento y la división celular rápida que se produce cuando la Salmonella entra en un tumor”, declaró el Dr.  Roy Curtiss, uno de los investigadores del estudio y profesor de Microbiología de la Universidad Estatal de Arizona.

Curtiss dijo que cuando la técnica comience con los ensayos en humanos, lo más probable es que sea utilizada en conjunción con la quimioterapia y radioterapia.


 

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Limpieza de las aguas residuales de las operaciones de petróleo y de gas utilizando una batería que funciona con bacterias

limpieza de petróleo

Un proceso de tratamiento desarrollado por los ingenieros de la Universidad de Colorado Boulder promete una manera más sencilla y más económica para limpiar las aguas residuales generadas por las operaciones de petróleo y gas que están fuertemente salinizadas y llenas de contaminantes orgánicos. La técnica, que implica el uso de una batería que funciona a base de un microbio, también produce más energía de la que consume.

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Astronomos observan origen de supernova tipo Ia

Supernova tipo Ia

Un equipo internacional de astrónomos de Europa, Israel y Estados Unidos han logrado arrojar luz sobre el origen de las supernovas Tipo la – potentes explosiones nucleares en el espacio profundo que nos permiten trazar las grandes distancias entre las galaxias. Se sabe que una estrella enana blanca es la responsable de la creación de la explosión intensamente brillante y distintiva, pero la causa de las supernovas siguen siendo un tema de debate constante.

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Más cerca la construcción del mayor telescopio del mundo

telescopio gigante magallanes en desarrollo

La construcción del mayor telescopio óptico producido hasta ahora ha dado un paso más a su consecución, gracias a los US $500 millones en fondos ya comprometidos por parte de 11 socios internacionales. Diseñado para ser el más grande y más potente, el Telescopio Gigante Magallanes (GMT) se construye a partir de siete espejos enormes que abarcan un total de 25,4 metros (82 pies), con lo que recibirá seis veces más luz que cualquier otro telescopio grande del mundo. También se afirma que el instrumento será capaz de resolver imágenes con una claridad hasta 10 veces mayor que el telescopio Hubble basado en el espacio. Continue reading Más cerca la construcción del mayor telescopio del mundo

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Siemens fabrica el motor electrico para aeronaves con el record de rendimiento

Motor eléctrico de Siemens

Los investigadores de Siemens han creado un nuevo prototipo de motor eléctrico diseñado específicamente para las aeronaves que pesa sólo 50 kg (110 libras) y que es capaz de producir alrededor de 260 kW (348 CV) a solo 2.500 rpm. Con una potencia indicada cinco veces mayor que cualquier motor comparable, el nuevo motor promete suficiente poder como para conseguir que aviones con pesos de despegue de hasta 1800 kg (2 toneladas) puedan alzar vuelo.

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Materia oscura podría no ser tan oscura

Conjunto de galaxias

Nuevos estudios realizados por los astrónomos están arrojando lentamente algo de luz sobre la materia oscura, la materia invisible y misteriosa que los científicos creen que conforma gran parte del universo. Por primera vez, los astrónomos creen que han observado las interacciones de la materia oscura a través de un factor distinto de la fuerza de gravedad. Continue reading Materia oscura podría no ser tan oscura

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Científicos usan colonias de E. coli como fábricas de producción de antibióticos

Colonias de E.Colli

Un equipo de investigadores de la Escuela de Ingeniería en la Universidad de Buffalo han recurrido a colonias de la bacteria E. coli para producir nuevas formas de antibióticos. El estudio hizo uso de una forma inofensiva de E. coli, y varios de los medicamentos resultantes podrían estar equipados para hacer frente a, bacterias resistentes a los medicamentos nocivos.

Desde hace tiempo se sospechaba que E. coli podría ser una fuente de nuevas formas de antibióticos. La bacteria crece muy rápido, lo que permite a los investigadores desarrollar tratamientos con rapidez y la especie acoge con facilidad los nuevos genes, por lo que es una buena opción para la ingeniería de drogas. Continue reading Científicos usan colonias de E. coli como fábricas de producción de antibióticos

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